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De Demopædia
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Introduction à Demopædia
Préface | Index général
Chapitres : 1. Généralités (index 1) | 2. Élaboration des statistiques démographiques (index 2) | 3. État de la population (index 3) | 4. Mortalité et morbidité (index 4) | 5. Nuptialité (index 5) | 6. Fécondité (index 6) | 7. Mouvement général de la population, reproduction (index 7) | 8. Migrations (index 8) | 9. Démographie économique et sociale (index 9)
Pages : 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

État de la population

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L’étude de l’ état de la population (201-5) comprend celle de la localisation du peuplement 1 (cf. 815-6*), et celle de la structure (144-4) de la population. Toute population (au sens du n° 101-3) vit sur un certain territoire 2, et l’on étudie sous le nom de répartition territoriale 3, ou répartition géographique 3, ou répartition spatiale 3, la façon dont elle s’y trouve répartie.

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Le territoire (301-2) sur lequel vit une population peut être fractionné en divisions territoriales 1 selon divers critères. Les statistiques démographiques sont souvent établies par divisions administratives 2, ou unités administratives 2 (cf. §§ 303); mais on considère aussi la répartition de la population par régions 3 et par zones 4, définies d’après des critères géographiques, économiques ou sociologiques. Les mots région et zone peuvent d’ailleurs s’appliquer à des territoires d’étendues très diverses. Ainsi l’expression région naturelle 5 doit souvent s’entendre au sens de petite région présentant une unité géographique — correspondant alors à une ancienne acception du mot pays 5 (cf. 305-1) que les géographes tendent à rajeunir —, mais peut parfois désigner une véritable zone climatique. Le territoire d’un État (305-3) peut être divisé en régions économiques 6; en France, celles-ci sont d’ordinaire conçues de façon telle, qu’elles s’étendent sur plusieurs départements (cf. 303-F). L’expression aire naturelle 7 désigne, en écologie humaine (103-5), le territoire de répartition d’un groupe présentant certains caractères; l’emploi du qualificatif naturel, en l’occurrence, s’explique par l’origine biologique de l’expression.

  • 2. Pour serrer de plus près la réalité démographique, la statistique française effectue certains dépouillements par unités de peuplement (cf. 815-6*), englobant sous cette dénomination unique à la fois les agglomérations multicommunales (307-1) et les communes (cf. 303-F) non comprises dans de telles agglomérations.

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303-B. En Belgique, les principales unités administratives (302-2) sont la commune et la province. Les unités intermédiaires sont constituées par les cantons électoraux et les cantons judiciaires à l’échelon inférieur, et par les arrondissements administratifs et les arrondissements judiciaires à l’échelon supérieur.
303-C. Au Canada, les principales unités administratives (302-2) sont la province, le comté et la municipalité. L’organisation administrative varie selon les provinces. La plupart sont divisées en comtés. Dans certaines d’entre elles, seule la population urbaine (cf. 311-4), c’est-à-dire celle vivant dans des cités, villes ou villages constitués, bénéficie d’une organisation en municipalités. Dans d’autres, il existe en outre des municipalités de canton ou de paroisse, ou des municipalités rurales. En général, cependant, une fraction importante de la population rurale (cf. 311-3) des provinces reste en dehors de toute organisation municipale.
303-F. En France, les unités administratives (302-2) sont désignées comme suit, dans l’ordre hiérarchique ascendant : la commune, unité administrative élémentaire; le canton groupant plusieurs communes; l’arrondissement, constitué de plusieurs cantons; et le département, comprenant plusieurs arrondissements. Une nouvelle unité administrative tend à s’affirmer : la région, groupant plusieurs départements; mais son rôle demeure encore très discret. Les deux unités fondamentales de la hiérarchie sont la commune et le département.
Les principales unités territoriales mentionnées dans les documents anciens sont : la paroisse, jouant le rôle d’unité territoriale élémentaire, généralement moins étendue que l’actuelle commune; le bailliage, ou la sénéchaussée, de dimension intermédiaire entre le canton et l’arrondissement actuels; l’élection, comprenant plusieurs bailliages ou sénéchaussées; la généralité, constituée de plusieurs élections et dont la superficie équivalait d’ordinaire à celle de plusieurs des départements actuels.
303-S. En Suisse, les unités administratives (302-2) fondamentales sont la commune et le canton. Malgré leurs dimensions restreintes, les cantons suisses jouissent d’une autonomie comparable à celle d’un État au sens du n° 305-5. Ils sont divisés en districts groupant plusieurs communes.

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Une population est dite sédentaire 1 lorsqu’elle vit à demeure dans des habitations (101-4*) fixes, nomade 2 lorsqu’elle ne cesse de se déplacer d’un lieu à un autre, et semi-nomade 3 lorsqu’elle ne vit qu’une partie de l’année dans des habitations fixes. Dans quelques pays, certaines portions du territoire sont constituées en réserves 4, où des groupes peu évolués peuvent continuer à vivre selon leurs traditions ancestrales.

  • 1. sédentaire, adj. ff. s. m. — sédentarité, s. f.
  • 2. nomade, adj. ff. s. m. — nomadisme, s. m.

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A proprement parler, le mot pays 1 désigne un territoire (301-2), le mot nation 2 un ensemble d’individus liés par un passé commun et vivant sur un même territoire, et le mot État 3 (toujours pourvu d’une majuscule en cet emploi) une entité politique; mais lorsqu’il y a correspondance intime entre le pays, la nation et l’ État, il n’est pas rare qu’on confonde les trois mots dans leurs emplois. De l’État au sens précédent, qu’on dénomme alors volontiers État souverain 3, il faut distinguer l’État 5 constitutif d’un État fédéral 4, qui peut avoir conservé une certaine autonomie législative, mais ne jouit plus de l’indépendance politique. Le mot territoire 6 recouvre parfois une conception voisine de celle d’État; il s’applique alors à d’anciennes régions colonisées qui ont accédé récemment à une indépendance plus ou moins complète; on distingue à cet égard les territoires autonomes 7 et les territoires non autonomes 8.

  • 2. nation, s. f. — national, adj. ff. s. m.

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Le mot agglomération 1 peut s’appliquer à tout ensemble compact de maisons d’habitation, quelle que soit sa taille. Le mot localité 1, parfois synonyme de commune (cf. 303-B, 303-F et 303-S), peut s’employer dans le même sens, bien qu’il s’applique de préférence a des agglomérations de dimensions modestes. Un hameau 2 est une agglomération rurale (306-3) constituée d’un petit groupe de maisons. Le village 3 est une agglomération rurale plus importante, où apparaît une certaine différenciation économique. On appelle ville 4, une commune dans la vie de laquelle les activités agricoles ne jouent pas un rôle essentiel. Ce critère, appliqué non plus aux communes, mais aux agglomérations, permet d’établir une distinction entre agglomérations rurales 3 et agglomérations urbaines 4. La ville où siège le gouvernement d’un État est appelée sa capitale 5. L’agglomération principale (à tel point de vue, d’ordinaire administratif) d’une certaine division territoriale (302-1) est appelée son chef-lieu 6. La division des grandes villes en quartiers 7 est parfois sanctionnée par voie administrative, sous des dénominations variées; p. ex. arrondissement 7, canton 7, section 7.

  • 1. La statistique française désigne par population agglomérée d’une commune, la population agglomérée au chef-lieu (306-6) administratif de la commune et par population éparse, le reste de la population de la commune, y compris éventuellement la population des agglomérations distinctes de celle du chef-lieu. Lorsque ces dernières sont assez importantes, leur existence est souvent sanctionnée administrativement par la constitution de sections de commune.
  • 3. Le mot bourg, qui s’appliquait originellement à une localité entourée d’une enceinte fortifiée, désigne généralement aujourd’hui un village plus important que ceux qui l’entourent, jouant pour eux le rôle de centre d’attraction par son marché.
  • 6. Une agglomération de faible importance, dépendant du chef-lieu du territoire sur lequel elle se trouve, constitue ce qu’on appelle un écart.
  • 7. Les arrondissements et cantons des villes françaises sont à distinguer des divisions du territoire comportant des dénominations semblables (cf. 303-F). Paris est la seule ville française comportant des divisions administratives effectivement dénommées quartiers : on en compte quatre dans chacun de ses vingt arrondissements.

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Les agglomérations urbaines (306-4) se développent souvent par intégration de localités limitrophes, qui perdent progressivement leur autonomie fonctionnelle tout en conservant leur autonomie administrative. Ce processus aboutit à la constitution d’agglomérations multicommunales 1, comportant généralement, lorsqu’il s’agit de grandes agglomérations, un noyau urbain 2 dirigeant, et des banlieues 3 à fonctions spécialisées. La conurbation 4, par contre, est un ensemble organique constitué de plusieurs agglomérations, ayant conservé chacune leur individualité et constituant autant d’unités de vie urbaine équilibrée.

  • 3. banlieue, s. f. — suburbain, adj.

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