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De Demopædia
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Introduction à Demopædia
Préface | Index général
Chapitres : 1. Généralités (index 1) | 2. Élaboration des statistiques démographiques (index 2) | 3. État de la population (index 3) | 4. Mortalité et morbidité (index 4) | 5. Nuptialité (index 5) | 6. Fécondité (index 6) | 7. Mouvement général de la population, reproduction (index 7) | 8. Migrations (index 8) | 9. Démographie économique et sociale (index 9)
Pages : 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

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Pour étudier la répartition par sexe 1 de la population, on rapporte généralement l’effectif de l’un des sexes 2 à l’effectif correspondant, soit des deux sexes, soit de l’autre sexe. Le sexe pris en considération au numérateur étant d’ordinaire le sexe masculin, on dit parfois qu’on étudie la masculinité 3 de la population. L’expression taux de masculinité 4 devrait, dans une terminologie correcte, désigner la proportion des individus du sexe masculin dans l’ensemble. Mais cette expression est souvent employée pour désigner ce qu’on pourrait appeler le rapport de masculinité 5, rapport de l’effectif du sexe masculin à l’effectif correspondant du sexe féminin. Ce rapport usuel est généralement exprimé comme un indice (136-2), l’effectif du sexe féminin étant pris pour base 100 (136-3).

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Les mots homme 1 et femme 2 peuvent être employés, en démographie, comme synonymes d’individu du sexe masculin 1 et d’individu du sexe féminin 2, bien qu’on évite en général de les appliquer à des enfants (323-3). Les mots garçon 3 et fille 4 revêtent, entre autres significations (cf. 515-3*, 515-4* et 112-7), celles d’enfant du sexe masculin 3 et d’enfant du sexe féminin 4. Le mot homme 5 s’emploie également au sens général d’être humain 5.

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L’âge 1 — on précise parfois âge chronologique (cf. § 327) — est une des caractéristiques fondamentales envisagées dans l’étude de la structure (144-4) des populations. On l’exprime généralement en années, ou en années et mois, voire en mois et jours pour les enfants en bas âge (323-6); parfois en années et fraction décimale d’année. Les démographes arrondissent d’ordinaire l’âge à l’unité inférieure, l’exprimant ainsi en années accomplies 2, ou années révolues 2 — le cas échéant en mois accomplis 2, ou mois révolus 2. En conséquence, les questions relatives à l’âge sont éventuellement formulées en demandant l’âge au dernier anniversaire 3. Les actuaires (435-5*), au contraire, considèrent parfois l’âge au prochain anniversaire 4. Les données statistiques se rapportent parfois à l’âge arrondi à l’entier le plus proche 5. Le cas échéant, on peut préciser qu’on considère un âge exact 6, pour éviter une confusion avec un âge représentant en fait une classe d’âge. C’est ainsi qu’un individu atteint l’âge exact de 25 ans le jour de son 25e anniversaire; par contre, le groupe des décédés à l’âge de 25 ans comprend en réalité les individus décédés à un âge exact compris entre 25 et 26 ans (cf. 432-1*), de même que les individus âgés de 25 ans à une certaine date ont alors des âges exacts compris entre 25 et 26 ans.

  • 2. D’où l’interprétation à donner de la notation usuelle des groupes d’âges (325-2). Celle-ci devant s’entendre âges extrêmes inclus, le groupe 6-13 ans, p. ex,, comprend les individus dont l’âge exact (322-6) est compris entre 6 et 14 ans.
  • 3. En français, le mot anniversaire évoque une commémoration; le premier anniversaire se situe donc un an après la naissance. Certains pays adoptent un mode de décompte différent : le premier «Geburtstag» allemand, p. ex.., s’identifie avec le jour même de la naissance.

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La démographie emprunte au langage courant toute une terminologie, malheureusement imprécise, pour désigner les principaux âges de la vie 1, ou périodes de la vie 1. Au début de l’existence se situe l’enfance 2, le mot enfant 3 désignant, en général, un individu qui n’a pas encore atteint l’âge de la puberté (620-2). Dans les tout premiers jours de sa vie, l’individu est dénommé nouveau-né 4 (cf. 410-3). Le mot nourrisson 5 ne s’applique, à proprement parler, qu’aux enfants qui n’ont pas encore été sevrés. Le mot bébé 6, par lequel on désigne d’ordinaire un enfant incapable de marcher seul, est peu usité en démographie; on lui préfère l’expression enfant en bas âge 6. Par jeunes enfants 7, on entend généralement les enfants qui n’ont pas encore atteint l’âge scolaire (346-6). L’expression enfants d’âge scolaire 8 sert fréquemment à désigner la catégorie d’âge immédiatement supérieur.

  • 1. En cette acception, le mot âge, qui s’employait jadis isolément, ne demeure vivant que dans des expressions (cf. 324-4, 346-6 et 620-1*).
  • 4. nouveau-né, adj. ff. s. m. — néonatal, adj.
  • 6. La période correspondante est dénommée première enfance; elle s’étend approximativement sur la première année de la vie (cf. 410-1*).

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Le passage de l’enfance (323-2) à l’adolescence 1 est marqué par la puberté (620-2). Le mot adolescent 2 désigne généralement des individus qui viennent d’entrer dans la phase de l’adolescence. On lui préfère l’expression jeunes gens 3 pour désigner les personnes plus proches de l’âge adulte 4, période de maturité 4 qui succède à l’adolescence. Le mot adulte 5 désigne un individu d’âge adulte. Faute de pouvoir préciser objectivement le début de la vieillesse 6, on convient généralement de la faire commencer à un âge uniforme, éventuellement voisin de l’âge de la retraite 7 (cf. 358-5), par exemple 60 ou 65 ans. Les personnes qui ont dépassé cet âge constituent la catégorie des vieillards 8, ou personnes âgées 8.

  • 3. Expression souvent abrégée en jeunes, pour éviter l’emploi des singuliers différenciés par sexe : jeune homme et jeune fille. — Cette dernière dénomination ne peut d’ailleurs s’appliquer qu’à des célibataires (cf. 515-4*).
  • 5. On comprend parfois les vieillards parmi les adultes. Le groupe des adultes coïncide alors approximativement avec celui des personnes majeures du point de vue juridique. Dans la répartition de la population en trois grands groupes d’âges (325-4), par contre, on considère d’ordinaire que ceux-ci sont respectivement constitués de jeunes, d’adultes et de vieillards. Il y a alors coïncidence approximative entre le groupe des jeunes et celui des personnes mineures du point de vue juridique. Les législations française et belge fixent à 21 ans l’âge de la majorité, c’est-à-dire l’âge de passage de la minorité à la majorité.
  • 8. Les vieillards les plus âgés — ayant p. ex. plus de 80 ans — constituent le groupe des grands vieillards, et l’on appelle parfois longévités (cf. 434-4) ceux qui atteignent dos âges extrêmes — supérieurs à 95 ou 100 ans, p. ex.

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Le classement par âge de la population est généralement établi, soit par années d’âge 1, soit par groupes d’âges 2, notamment par groupes d’âges quinquennaux 3, ou groupes de cinq années d’âge 3, soit encore par grands groupes d’âges 4 : p. ex. 0-19 ans, 20-59 ans, 60 ans et plus (cf. 322-2*). Aux classements par âge sont éventuellement substitués des classements par années de naissance 5. La structure par âge 6, ou composition par âge 6 (cf. 144-4), de la population est souvent représentée, conjointement avec sa répartition par sexe, par un double histogramme (155-8), appelé pyramide des âges 7 à cause de la figure qu’il évoque par sa forme triangulaire et sa disposition en assises superposées.

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On appelle âge moyen 1 d’une population, la moyenne (140-1) des âges de ses membres, et âge médian 2 d’une population, l’âge qui partage les individus qui la composent en deux groupes d’effectifs égaux (cf. 140-6). L’augmentation de la proportion des vieillards au sein d’une population traduit son vieillissement 3. Ce phénomène est parfois dénommé vieillissement démographique 3, pour éviter une confusion (cf. 327-1). Le phénomène inverse a reçu le nom de rajeunissement 4, ou rajeunissement démographique 4.
Il convient de ne pas confondre le vieillissement de la population, au sens précédent, avec la technique employée pour les projections démographiques (720-1), technique qui consiste à vieillir 5 (v. t.) une population en lui appliquant des coefficients de survie 6 par groupes d’âges, pour déterminer quel sera l’effectif de ces groupes un certain nombre d’années plus tard.

  • 3. vieillissement, s. m. — vieillir, v. i.
  • 4. rajeunissement, s. m. — rajeunir, v. i.

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Le vieillissement démographique (326-3) doit être distingué, d’une part de la sénescence 1, ou vieillissement individuel 1, d’autre part de l’allongement de la vie humaine 2 résultant notamment du progrès des sciences médicales et de l’amélioration des conditions d’existence. On appelle respectivement âge physiologique 3 et âge mental 4 d’un individu, l’âge auquel correspondrait normalement l’état de ses tissus et organes d’une part, de ses facultés intellectuelles d’autre part. Dans les études où interviennent ces notions, on appelle âge chronologique (322-1) l’âge mesuré par le temps écoulé depuis la date de naissance 5 de l’individu en cause. Le quotient intellectuel 6 — abréviation q. i. 6 —, utilisé dans l’étude du développement intellectuel des enfants, est le rapport de l’âge mental du sujet à son âge chronologique.

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