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De Demopædia
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Introduction à Demopædia
Préface | Index général
Chapitres : 1. Généralités (index 1) | 2. Élaboration des statistiques démographiques (index 2) | 3. État de la population (index 3) | 4. Mortalité et morbidité (index 4) | 5. Nuptialité (index 5) | 6. Fécondité (index 6) | 7. Mouvement général de la population, reproduction (index 7) | 8. Migrations (index 8) | 9. Démographie économique et sociale (index 9)
Pages : 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

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On appelle période de procréation 1, ou période de reproduction 1, la période de la vie pendant laquelle l’être humain est capable de procréa (601-2*). La capacité de procréation s’instaure au cours de la phase de maturation des organes génitaux dénommée puberté 2. Chez la femme, la capacité de procréation est étroitement associée au phénomène de la menstruation 3, qui consiste en l’apparition périodique des règles 4, ou menstrues 4. Les premières règles 5 apparaissent à la puberté, et les dernières marquent la ménopause 6, c’est-à-dire la disparition définitive de la menstruation. En pratique, on convient d’ordinaire de faire commencer la période de procréation à l’âge de nubilité (504-1), et d’en fixer la fin à 45 ou 50 ans chez la femme. La disparition temporaire de la menstruation, qu’elle soit normale ou pathologique, est dénommée aménorrhée 7.

  • 1. On dit aussi : âge de procréation, âge de reproduction (cf. 323-1*) et on pourrait dire avantageusement âge fertile (cf. 621-1*).
  • 2. puberté, s.f. — pubère, adj. : qui vient de dépasser l’âge de la puberté.
  • 3. On emploie également le mot menstruation au sens de règles (620-4), par exemple quand on parle de menstruations successives.
  • 4. règles, s. f. pl. — réglée, pp. ff. adj. : qui a périodiquement ses règles. menstrues, s. f. pl. — menstruel, adj. : relatif aux règles.
  • 7. aménorrhée gravidique : disparition des règles provoquée par la conception (602-1) et qui, en cas d’allaitement, peut se prolonger pendant plusieurs mois après l’accouchement.

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Dans la terminologie technique moderne, les démographes emploient les mots fertilité 1 et stérilité 2 pour désigner respectivement la capacité et l’incapacité de procréation (601-2), et les mots fécondité 3 (cf. 601-1) et infécondité 4 pour se référer à une procréation effective ou à une absence de procréation. Lorsque cette dernière est due à la volonté des couples (503-4) de ne pas ou de ne plus procréer, on parle d’infécondité volontaire 5. — On notera l’interversion de sens qui s’est produite entre mots anglais et français homologues : il convient généralement de traduire «fertility» par fécondité et «fecundity» par fertilité.

  • 1. fertilité, s.f. — fertile, adj. : apte à la procréation.
  • 2. stérilité, s. f. — stérile, adj. : inapte à la procréation — stériliser, v.t. : rendre inapte à la procréation — stérilisation, s.f.
    On précise parfois : stérilité physiologiquephysiologiquement stérile, pour éviter toute ambiguïté (cf. 621-5*).
  • 3. fécondité, s.f. — fécond, adj. : qui a procréé.
  • 4. infécondité, s.f. — infécond, adj. : qui n’a pas procréé.
  • 5. L’expression stérilité volontaire doit être considérée désormais comme impropre.

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La stérilité (621-2) d’un couple (503-4) peut provenir de celle de l’un des deux partenaires, ou d’une incompatibilité biologique entre eux. On distingue la stérilité totale 1, ou incapacité de procréer aucun enfant, de la stérilité partielle 2, ou incapacité de procréer un nouvel enfant après en avoir déjà procréé au moins un. On entend par stérilité temporaire 3 une incapacité de procréer limitée dans le temps. L’expression est parfois appliquée aux femmes, dans des cas où leur incapacité de concevoir n’a rien de pathologique. Il est alors préférable de parler de périodes d’infécondabilité 4, plutôt que de périodes de stérilité 4. C’est le cas, notamment, pour les périodes où la conception est présumée impossible à l’intérieur du cycle menstruel 5, c’est-à-dire de l’intervalle compris entre les dates d’apparition de deux menstruations successives (cf. 620-3*). C’est aussi le cas pour les périodes où l’absence d’ovulation 6, ou de ponte ovulaire 6, résulte d’un mécanisme physiologique normal (grossesse, allaitement : cf. : 620-7*). On parle par contre à bon droit de stérilité temporaire, lorsque la disparition temporaire de l’ovulation présente un caractère anormal, que cette disparition se traduise par l’existence de cycles anovulaires 7, c’est-à-dire de cycles menstruels dépourvus d’ovulation, ou par une période d’aménorrhée (620-7).

  • 2. Ne pas confondre avec la stérilité secondaire, expression médicale désignant une stérilité consécutive à une maladie ou à un traumatisme.
  • 5. Expression fréquemment abrégée en : cycle.

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La fécondité (621-3) des couples dépend de leur comportement procréateur 1. On distingue à cet égard les couples malthusiens 2 (cf. 906-1*), qui s’efforcent de régler leur procréation suivant leurs désirs, des couples non malthusiens 3. La planification de la famille 4 peut porter soit sur sa dimension (cf. 635-2) finale, soit sur l’échelonnement des naissances (612-1), soit sur l’un et l’autre facteurs. La planification de la famille est généralement réalisée, soit par la prévention de la grossesse 5 (cf. § 624), soit par l’avortement provoqué (604-2). Les expressions régulation des naissances 6, limitation des naissances 6, restriction des naissances 6, contrôle des naissances 6, sont plus ou moins synonymes et toutes également ambiguës, pouvant s’appliquer soit au comportement procréateur des couples, soit à des points de vue doctrinaux.

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On entend par contraception 1 la mise en œuvre de méthodes destinées à empêcher les rapports sexuels 2, c’est-à-dire le coït 2, d’aboutir à la conception (602-1). La stérilisation (621-2*) n’est généralement pas comprise parmi ces méthodes, dites méthodes contraceptives 3, ou méthodes anticonceptionnelles 3. Quant à l’abstinence 4, ou abstention complète et prolongée de rapports sexuels, elle s’en trouve exclue par leur définition même.

  • 1. contraception, s.f. — contraceptif, adj. : relatif à la contraception — contracepteur, adj. ff. s.m. : qui pratique la contraception.

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On classe parfois les méthodes contraceptives (624-3) en méthodes à adjuvants 1 et en méthodes sans adjuvants 2, suivant qu’elles nécessitent ou non l’emploi de matériel contraceptif 3, c’est-à-dire d’accessoires matériels : appareils, produits spermicides 4, etc. Parmi les méthodes sans adjuvants, mentionnons la technique du coït interrompu 5, ou méthode du retrait 5, et la méthode de continence périodique 6, qui utilise les périodes de sécurité 7 du cycle menstruel (622-5) pendant lesquelles la fécondation (602-2) est présumée impossible.

  • 4. spermicide, adj. ff. s. m. : qui tue les spermatozoïdes (602-4).
  • 6. dénommée également méthode d’Ogino, méthode de Knaus, ou méthode d’Ogino-Knaus du nom de ses promoteurs.

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Les méthodes à adjuvants (625-1) les plus usitées reposent sur l’emploi des accessoires ou procédés suivants, isolés ou associés : préservatif 1, pessaire occlusif 2, dispositifs occlusifs par pénétration utérine 3, tampon vaginal 4 ou éponge vaginale 4, injection vaginale 5, gelées contraceptives 6 ou pommades contraceptives 6 ou ovules contraceptifs 6, comprimés effervescents 7 ou poudres effervescentes 7.

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